#02 Dischi di febbraio (con il ➒) ♋

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Febbraio è stato un mese intenso. Infatti la puntata sui dischi di febbraio esce a marzo. Pronti, via!

► 1969

The Temptations - Cloud Nine (Gordy)

L'approdo dei Temptations alla psichedelia è più che un fatto circoscrivibile alla sola band (l'album sarà un successo, garantendo al gruppo da poco guidato dal frontman Dennis Edwards il primo Grammy Award). Da un lato, infatti, è tra i capolavori del produttore Norman Whitfield, nome imprescindibile per gli sviluppi della black music (e in particolare del suono Motown), che con "Cloud Nine" consolida la ricerca sonora intrapresa con la band a partire dal 1966 (sebbene il suo rapporto con il gruppo sia da far risalire al '64). Dall'altro è il segno di un fermento generale che, assieme agli episodi ben più radicali di Sly and The Family Stone e Funkadelic, farà fare un passo importantissimo all'R&B anni Settanta.

Recensione ► Jake Xerxes Fussell: "What in the Natural World" (Paradise of Bachelors, 2017)

Jake Xerxes Fussel, alum 2017 recensione



Continua la riscoperta della tradizione folk americana da parte di Jake Xerxes Fussell, anche se questa volta sembra che il ragazzone del Sud (con quel suo secondo nome così esotico, suggestiva ipotesi di un legame tra diverse mitologie) abbia aggiunto al tutto un pizzico di personalità in più. 

Non che i brani dell’esordio di due anni fa non fossero rivisitati a dovere: semplicemente, questa volta, Fussell si scopre più meditativo e assorto, maggiormente disposto a lasciarsi andare in divagazioni strumentali, lavorando su sfumature e impasti di colore che sanno più di presente che di passato.

La formula è sempre la stessa: riscrivere in chiave blues/folk moderna brani tradizionali, tutti provenienti dal primo dopoguerra. Così per la prima, introduttiva, “Jump for Joy”, che si dipana attraverso una lieve malinconia, smorzando il piglio sbarazzino dell’originale, o per l’ottima “St. Brendan’s Isle”, arrangiata secondo un gusto finissimo da un ensemble affiatato e capace di dare lustro alla pur incantevole versione di Jimmy Driftwood. La prima vera sorpresa, però, arriva con “Have You Ever Seen Peaches Growing on a Sweet Potato Vine”, che ricama, sulla base del crudo folk-blues di Jimmy Lee Williams, un arioso folk elettrico di marca dolcemente pastorale, capace di acquisire un andamento riflessivo ed espanso grazie ai numerosi stacchi strumentali, i quali sembrano voler amplificare la vena contemplativa che nel brano originale è solo suggerita dalle suggestive liriche.
Jake Xerxes Fussell recensione Castello
Jake Xerxes Fussell

Interpretazione originalissima, quindi, che permea a fondo almeno altri due brani: la dolente “Furniture Man”, qui levigata dalla steel guitar di Nathan Golub, e l’ultima “Lowe Bonnie”, che applica alla bellissima murder ballad degli anni Trenta le stesse aperture immaginifiche di “Have You Ever Seen Peaches”, lavorando sul brano da un punto di vista che ricorda più l’intento cinematico e visionario dell’ultimo William Tyler che la tradizione folk più ortodossa.


Con “What in the Natural World”, Fussell allarga i suoi orizzonti e trae dalla tradizione molteplici spunti per guardare ad una contemporaneità ibrida, dove il suono si fa meno terreno e polveroso, scoprendosi attratto dal richiamo di una grana ineffabile e sciolta (la steel guitar per allargare gli spazi, l’impiego dei riverberi, la predilezione per le sbavature strumentali), sempre meno vincolata al mero revivalismo. Gli sviluppi non potranno che essere interessanti.


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